13 janvier 2014.

Évêques d’Europe, d’Afrique du Sud et d’Amérique du Nord, nous sommes venus en Terre sainte prier et offrir notre appui à la communauté chrétienne et à la cause de la paix. À Gaza, nous avons pu observer la grande pauvreté de la population et la présence courageuse de petites et fragiles communautés chrétiennes.

Gaza est un désastre d’origine humaine, un scandale révoltant, une injustice criante qui appelle la communauté internationale à trouver une solution. Nous demandons aux dirigeants politiques d’améliorer la situation humanitaire de la population de Gaza, de lui assurer l’accès aux biens de première nécessité afin de lui permettre de vivre dans la dignité, et de rendre possible le développement économique et la liberté de mouvement.

À Gaza, dans un contexte apparemment sans espoir, nous avons rencontré des personnes remplies d’espérance. Nous avons été vivement encouragés en visitant de petites communautés chrétiennes qui, jour après jour, par le biais de diverses institutions, tendent la main avec compassion aux plus pauvres des pauvres, qu’ils soient musulmans ou chrétiens. Notre prière et notre soutien continuent d’aller aux prêtres, aux religieuses, aux religieux et aux laïcs qui travaillent à Gaza. Ils exercent un ministère de présence, de sollicitude auprès des enfants handicapés et des
personnes âgées et d'enseignement des jeunes.

Leur témoignage de foi, d’espérance et d’amour nous a donné de l'espérance. Or, c’est précisément l’espérance qui est nécessaire en ce moment pour apporter la paix, une paix qui ne pourra s’édifier que sur la justice et l’équité pour les deux peuples. Palestiniens et Israéliens ont désespérément besoin de cette paix. Par exemple, dans la vallée de Crémisan, le tracé du mur de sécurité menace des terres agricoles qui appartiennent depuis des générations à 58 familles chrétiennes. Les pourparlers de paix en cours surviennent à un moment critique. Le temps est venu d'assurer que soient comblées les aspirations à la justice des deux parties.

Nous pressons les responsables de se faire champions de l'espérance et non fauteurs d’obstruction. Nous les invitons à entendre le message qu’adressait récemment le pape François aux membres du corps diplomatique : « il est positif
que les négociations de paix entre Israéliens et Palestiniens aient été reprises, et je forme le voeu que les parties soient déterminées à assumer, avec le soutien de la communauté internationale, des décisions courageuses pour trouver une solution juste et durable à un conflit dont la fin se révèle toujours plus nécessaire et urgente ».

Au moment de quitter la Terre sainte, nous portons les évêques et les fidèles de l’Église locale dans nos cœurs. Ils ne sont pas seuls. Avec eux, nous formons le peuple de l'espérance. Nous prions pour que la visite que fera le pape François en Terre sainte ouvre des chemins d'espérance dans la région. Nous sommes convaincus qu’une paix durable est possible.

Monseigneur Stephen Brislin, Afrique du Sud.

Monseigneur Pierre Burcher, Scandinavie.

Monseigneur William Crean, Irlande.

Monseigneur Michel Dubost, France.

Monseigneur Paul-André Durocher, Canada.

Monseigneur Patrick Kelly, Angleterre et Pays de Galles.

Monseigneur William Kenney, Angleterre et Pays de Galles.

Monseigneur Declan Lang, Angleterre et Pays de Galles.

Monseigneur Denis Nulty, Irlande.

Monseigneur Richard Pates, États-Unis.

Monseigneur Thomas Renz, Allemagne.

Monseigneur Janusz Stepnowski, Pologne.

Monseigneur Joan Enric Vives, Espagne.

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