(1850 – 1921)
cardinal, chevalier de grand-croix

À Milan, l’an 1921, le bienheureux André-Charles Ferrari, évêque, qui cultiva avec soin la tradition religieuse de son peuple et ouvrit de nouvelles voies pour faire connaître au monde le Christ et la charité de l’Église.

Martyrologe romain, 2 février.

Toute sa vie, ce grand pasteur eut une activité pastorale intense, car selon lui, il ne suffit pas d’attendre passivement que les fidèles viennent à l’église. Au contraire, il faut aller au-devant d’eux à la manière du Christ, en parlant leur langage, c’est-à-dire en commençant par les écouter. Andrea Carlo Ferrari se préoccupait ainsi notamment des jeunes abandonnés et fonda pour les ouvriers de nombreuses « Maisons du peuple » (appelées aussi « Compagnie de Saint-Paul »), multipliant à leur intention des initiatives sociales : maison des enfants, centre de rééducation pour les détenus libérés. Il fut aussi le promoteur de journaux et revues. En outre, le cardinal soutint la création de l'Université catholique de Milan. Le secret de son action infatigable est à chercher dans « sa vie intérieure fondée sur de profondes convictions théologiques, imprégnée par une tendre et filiale dévotion à la Vierge, centrée sur l’eucharistie et le crucifix » (Jean-Paul II). D’où sa patience héroïque dans la souffrance physique et morale. Ordonné prêtre en 1873, il fut nommé archevêque de Milan et créé cardinal en 1894 par Léon XIII. Il écrivit dans son journal, peu de temps avant sa mort : « Que la volonté de Dieu soit faite toujours et partout ! »

Mort le 2 février 1921, il fut béatifié en 1987 et sa mémoire est célébrée à l’anniversaire de sa mort.

Le plus grand mérite du cardinal Ferrari fut de percevoir avec une heureuse intuition l’urgence d’impliquer les laïcs dans la vie de la communauté ecclésiale, en organisant les forces pour une présence chrétienne incisive et multiple dans la société.

Jean-Paul II, homélie de béatification, Rome, 10 mai 1987.

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