Kérak (Jordanie) se trouve sur une colline escarpée du plateau de Moab, à 140 kilomètres d’Amman, soit environ deux heures de voiture par une route longeant en partie la mer Morte. Elle fut la capitale des Moabites sous le nom de Qir-Hérès (du moabite qir, « mur » et par extension « ville » ; Is XVI, 11 ; Jr XLVIII, 31 et 36 ; sous forme abrégée, Is XV, I), puis un krak (de l’arabe karâk, « château fort », de l’araméen karkâ ou du syriaque karko, « place forte, ville ») construit en 1142 et dont les murailles enserrent la vieille ville.

La ville, considérée comme l’une des plus pauvres de Jordanie, compte environ 250 000 habitants. La population augmente avec une importante immigration syrienne et depuis quelques années les réfugiés irakiens.

Paroisse

La paroisse latine Notre-Dame-du-Rosaire, fondée en 1876 par un missionnaire italien, le père Macagno, compte 400 à 500 âmes. Pour les jeunes, elle propose un programme d’animation avec musique, jeux et danse ; elle a aussi des scouts.

Le reliquat des contributions reçues des lieutenances par le Grand Magistère pour l’intervention humanitaire à Gaza en janvier 2009 (44 000 euros) a été versé au Patriarcat pour acheter en 2009 pour la paroisse un bâtiment de deux étages voisin du couvent des Sœurs du Rosaire, destiné à accueillir des activités pastorales communes, puis, à terme, un jardin d’enfants gérée par les Sœurs du Rosaire pour les familles chrétiennes. Après cet achat, toute la rue — bordée d’un côté par l’église et le presbytère et, de l’autre, par l’école, le couvent et cet immeuble — représente une enclave entièrement catholique latine dans la ville et elle est fermée au trafic extérieur.

Église

L’église de Kérak a fait l’objet en 2006 de 30 000 dollars d’analyse géo-structurelle et 194 000 dollars de travaux pour consolider les fondations, renforcer les murs et remplacer le toit.

École

L’école a été fondée en 1876, en même temps que la paroisse. À présent, un directeur et 15 enseignants y accueillent 280 élèves du jardin d’enfants à la 3e classe.

L’école a été restructurée pendant l’été 2010. Les travaux ont consisté à réinstaller le jardin d’enfants au rez-de-chaussée du couvent des Sœurs du Rosaire (son emplacement d’origine) afin de passer de trois à six salles de classe au total, et de relier les deux bâtiments scolaires par une passerelle au premier étage. Les travaux ont permis de renouveler les laboratoires d’informatique et de sciences, ainsi que la bibliothèque. L’ensemble de l’école a été entièrement rénové, avec de la mosaïque et de nouvelles peintures murales, la toiture a été imperméabilisée, toutes les portes et fenêtres ont été remplacées, les installations sanitaires, électriques et de chauffage ont été réhabilitées, et les meubles remplacés.

Couvent des Sœurs missionnaires comboniennes

Le couvent des Sœurs missionnaires comboniennes a été restauré en 2004 avec réparation du toit et du dégât des eaux, remplacement des fenêtres et rénovation des installations sanitaires et électriques. La lieutenance d’Allemagne a financé les 24 000 dollars du projet.

Hôpital italien

L’hôpital italien de Kérak fut fondé en 1935 par l’Association nationale de soutien aux missionnaires italiens (en italien Associazione nazionale per il sostegno dei missionari italiani, ANSMI) et il est géré sous la supervision des Sœurs missionnaires comboniennes. Il dispose de 38 lits, 3 salles d’opération, 2 salles de soins intensifs et 3 appareils de dialyse. Il effectue chaque année 4 000 hospitalisations, 1 000 accouchements et 1 700 opérations. Il accueille les plus pauvres, en particulier les bédouins et les Gorans de la mer Morte. Il autofinance son fonctionnement courant, mais repose sur la générosité des donateurs pour les dépenses exceptionnelles.

Le service ophtalmologique a ouvert en 2010 et 4 000 cas ont été enregistrés en 2014. L’Ordre a soutenu en 2015 un projet de la ROACO prévoyant l’achat de matériel chirurgical pour opérer de la cataracte à Kérak plutôt qu’à Amman.

Un très ancien appareil de radiographie à rayons X a été remplacé en 2010 pour 70 000 euros intégralement donnés par l’Ordre.

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