À Rome, sur la voie Labicane, vers 329, sainte Hélène, mère de l’empereur Constantin le Grand. Elle subvenait aux besoins de toute sorte de personnes et, mêlée à la foule, aimait à visiter pieusement les églises. Elle fit le pèlerinage de Jérusalem pour rechercher les lieux de la Nativité, de la Passion et de la Résurrection du Christ et fit construire des basiliques pour honorer la crèche et la croix du Seigneur.

Martyrologe romain.

Fille de domestiques née vers 249, servante d’auberge, Flavia Julia Helena fut pendant vingt ans la concubine du centurion Constance Chlore, qui dut la répudier quand il devint césar en 293 puis empereur. Elle vécut alors à Trèves avec leur fils Constantin et joua un rôle fondamental dans la vie de celui-ci et dans sa conversion au christianisme. Elle fut installée à Rome par lui quand il eût succédé à son père en 306, et elle influença aussi fondamentalement la promulgation en 313 de l’édit de Milan accordant la liberté de culte à tous les citoyens de l’Empire romain, y compris les chrétiens jusqu’alors réprimés.

Elle entreprit en 326 un pèlerinage en Terre sainte et fit fouiller les lieux saints ; on dit à la fin du IVe siècle qu’elle y avait retrouvé la Croix. Elle incita encore Constantin à faire construire les basiliques abritant les trois « grottes mystiques » : celles de la Nativité, de l’Éléona et du Saint-Sépulcre. Elle mourut au retour de Terre sainte, vers 329 à Nicomédie.

Mémoire

Ses reliques furent transférées à Constantinople, puis voie Labicane à Rome sous Constantin, à l’église Saints-Marcellin-et-Pierre-du-Latran, à l’abbaye d’Hautvillers (Marne) vers 840, à la cure de Ceffonds (Haute-Marne) en 1791 et enfin à Saint-Leu-Saint-Gilles de Paris, église capitulaire de l’Ordre en France, en 1820.

Sa fête locale est célébrée le 18 août. Sainte Hélène est la sainte patronne d’un groupe de formation spirituelle parisien.

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